Aria inquinata nella Bay Area



LOS ANGELES. Assume proporzioni sempre più drammatiche l'ondata di incendi che sta devastano il nord della California. Con il passare delle ore aumenta il bilan- cio delle vittime, arrivato ad almeno 31, che in una sola settimana di roghi è diven- tato il più elevato nella storia dello stato. Senza contare i danni ormai incalcolabili al cuore della produzione vinicola, con le contee di Sonoma e Napa ancora in stato di emergenza. Ma ora però è scattato l'al- larme anche per un gravissimo disastro ambientale a causa dell'inquinamento.

Da quando gli incendi si sono svi- luppati domenica scorsa, la regione è sta- ta investita per diversi giorni consecuti- vi da ondate di fumo denso, che stanno

creando la peggiore qua- lità dell'aria nella baia di San Francisco mai regi- strata prima. La Bay Area, famosa per le severe nor- mative 'verdi', ora ha in- vece una "qualità dell'aria molto malsana con livelli di inquinamento atmosfe- rico senza precedenti". Pari a quelli di città come Pechino, la capitale cine- se tristemente famosa pro- prio per il suo elevatissi- mo inquinamento, come ha confermato la Bay Area Air Quality Management District.

"C'è un livello senza precedenti di fumo nell'aria, con particelle che normal- mente non vediamo", ha spiegato il por- tavoce, Ralph Borrmann. Mentre Sean Raffuse, analista presso il Crocker Nu- clear Laboratory dell'Università della California, ha dichiarato a Usa Today che gli incendi hanno causato in soli due gior- ni l'emissione di circa 10 mila tonnellate di polveri sottili Pm 2,5, una quantità pari a quante ne generano in un anno i 35 mi-

lioni di veicoli sulle strade di tutto il Golden State. Molte persone sono state ricoverate al pronto soccorso e per que- sto le autorità hanno deciso la chiusura delle scuole della zona, chiedendo ai cit- tadini di indossare le mascherine quan- do escono in strada. Cancellati anche di- versi eventi in programma per il weekend, come la mezza maratona e il festival del fitness a San Francisco, l'Ok- toberfest a Walnut Creek.

E la Nfl (National Football League) sta monitorando le previsioni per capire se spostare la partita di domenica tra gli Oakland Raiders e i Los Angeles Char- gers. Così come i funzionari dell'Univer- sity of California, Berkeley e Stanford, stanno tenendo d'occhio la qualità del- l'aria in previsione delle partite del fine

settimana. Oltre al numero delle vittime, che potrebbe salire ancora visto che ci sono centinaia di dispersi, continua ad aumentare anche il numero degli edifici distrutti, ormai migliaia (l'ultimo dato par- la di 3.500 ma è sicuramente destinato a peggiorare). Una coppia di Santa Rosa, Jan e John Pascoe, si è salvata dalle fiam- me nascondendosi per tutta la notte nel- la piscina dei vicini.

I due, rispettivamente 65 e 70 anni, avevano cercato di scappare in macchi- na ma la strada era ormai un muro di fuo- co. Così si sono lanciati nell'acqua geli- da, cercando di stare sommersi il più pos- sibile per evitare le macerie che crollava- no. Hanno perso tutto, a partire dalla casa dove vivevano da oltre trent'anni, ma sono riusciti a sopravvivere.


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