Mercedes: lo strapotere continua

F1/A BAKU QUARTA DOPPIETTA: MAI NESSUNO AVEVA INIZIATO IL MONDIALE COSÌ



BAKU. Quattro doppiette consecutive. Mai in Formula 1 si era visto un inizio di cam- pionato così, con una Mercedes dominan- te che spegne finora ogni speranza di riscat- to per la Ferrari. Il poker è stato messo sul tavolo a Baku, dove un Gran Premio del- l'Azerbaigian dall'andamento insolitamen- te liscio ha favorito la doppietta firmata da Valtteri Bottas e Lewis Hamilton. Il finlan- dese, in grande spolvero, oltre alla vittoria si è ripreso anche la leadership del Mon- diale, pur con un solo punto (87 a 86) sul cinque volte campione del mondo.

Il colpo di scena, purtroppo per le Ros- se, c'era stato con il botto in qualifica di Charles Leclerc, che ha relegato il monegasco ad una gara di difficile rimonta e in- dirizzato anche la prova di Sebastian Vettel, terzo al traguardo e in classifica sempre davanti a Max Verstappen con la Red Bull.

"La Mercedes è più forte e più fortunata, ma il giro veloce l'abbiamo fatto noi", ha commentato il n.1 di Maranello, John Elkann, il quale dai box ha assistito anche all'estremo exploit di Leclerc che ha strap- pato l'"hat trick" a Bottas. "In Ferrari c'è tanta voglia di vincere e il campionato è

ancora molto lungo", ha aggiunto Elkann, sperando in una immediata riscossa a Bar- cellona, il 12 maggio. Un refrain per questo inizio stagione delle Rosse, apparse sempre vicine o anche superiori alle rivali ma poi alla prova dei fatti costrette a leccarsi le ferite.

A Baku, le Mercedes sono scattate avanti con rabbia, staccando pre- sto un Vettel che con le gomme morbide ha su- bito faticato, pur tenen- do la posizione. Leclerc, unico dei top team con le medie, ha approfittato dei pit stop dei primi - arrivato già tra il 12mo e il 14mo giro - per portarsi in te- sta, dove è rimasto fino alla 31ma tornata, quando ha dovuto inchinarsi al ritorno di Bottas ed Hamilton prima di cambiare a sua volta le gomme. Purtroppo per lui, il passag- gio alle morbide non gli ha permesso di recuperare posizioni nel finale. Ne è ve- nuta la scelta, almeno questa azzeccata, di fermarsi ancora e cercare il 'tempone' con gomme nuove. Vettel non è riuscito a impensierire le Mercedes, dovendosi guardare piuttosto dal ritorno di Verstap- pen, penalizzato nel suo tentativo dall'im- posizione di una virtual safety car al 41mo giro per un guasto in pista della Red Bull di Pierre Gasly.

"Non è assolutamente la situazione che avremmo voluto a questo punto, ma per ora dobbiamo accontentarci - ha commen- tato il tedesco -, c'è moltissimo da fare. Speriamo di dare presto una svolta alla sta- gione, darebbe importante avere finalmente un fine settima lineare".

Con 52 punti in classifica (47 ne ha Le- clerc) nulla è ancora compromesso, il problema è salire un po' più in alto sul podio. Anche a Barcellona, come a Baku, arrive- ranno altre novità per la Rossa, e magari anche un po' di fortuna.

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