Nobel ai papà dell’orologio biologico


IL PREMIO PER LA MEDICINA AGLI AMERICANI JEFFREY HALL, MICHAEL ROSBASH E MICHEAL YOUNG


ROMA. Le sue lancette scandiscono ogni istante dell'esistenza dei viventi, dalle piante ai batteri e dai moscerini all'uomo: l'orologio biologico è il meccanismo uni- versale e antichissimo che permette a tut- ti gli organismi di adattare i loro ritmi di vita a quelli del pianeta, scanditi dall'al- ternarsi di luce e buio. Per questo averne scoperto i segreti ha meri-tato un Nobel. Lo hanno vinto, con- giuntamente, gli america- ni Jeffrey C. Hall (72 anni) e Michael Rosbash (71 anni), entrambi della Bran- deis University, e Micha- el W. Young (68 anni), del- la Rockefeller University di New York Negli anni '80, studian- do il Dna dei moscerini della frutta (Drosophila melanogaster), Hall e Ro- sbash hanno isolato il gene chiamato Period (o semplicemente Per) chee hanno dimostrato che controlla la pro- duzione di una proteina che si accumula nelle cellule nella notte e che viene de- gradata durante il giorno, sempre nello stesso intervallo di tempoa Per riuscisse a penetrare nel nucleo e la risposta è arrivata nel 1994, quando Young ha identificato un secondo gene chiamato Timeless (o Tim), che produce la proteina che ha lo stesso nome e che, legandosi alla proteina Per, la aiuta a pe- netrare nel nucleo delle cellule. Se allora la funzione dell'orologio bio- logico non era forse ancora chiara in tutta la sua portata e ci fermava agli effetti del jet lag, oggi sappiamo che le sue lancette scandiscono funzioni vitali, come dormi- re e mangiare, facendo in modo che l'orologiogiornata. Vale a dire che il suo ticchettio regola la temperatura corporea come la produzione di ormoni e la pressione san- guigna, il metabolismo e lo sviluppo em- brionale. Si cominciano a studiare i lega- mi con disturbi neurologici e psichiatrici, malattie del metabolisno e tumori. Per questo i commenti del mondo scientifico sono entusiasti e parlano al- l'unanimità di un Nobel meritato per "una scoperta fondamentale". Per il direttore della linea di ricerca su Genetica ed epigenetica del comporta- mento dell'Istituto Italiano di Tecnologia (Iit), Valter Tucci, è stata premiata una scoperta "fantastica" perché l'orologio biologico è essenziale per l'adattamento di tutti gli esseri viventi alla Terra; è una una scoperta "fondamentale", anche per Glauco Tocchini Valentini, che ha incon- trato spesso uno dei tre premiati, Ro- sbash, nel Campus Internazionale 'A. Buz- zati-Traverso’, del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr) a Monterotondo. Entusiasta il genetista Edoardo Boncinelli, che vede in questo Nobel una grande le- zione "per un Paese che non finanzia le ricerche sui moscerini perché sono trop- po lontane dall'uomo"


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